Windows 8 Metro Enterprise Apps

Metro wurde von Microsoft ganz klar für Consumer konzipiert. Es geht um Unterhaltung, um Spiele, um Nachrichten und das möglichst attraktiv.

Enterprise Apps stehen da zunächst etwas zurück. Obwohl es Wege geben wird Apps im Unternehmen zu installieren, ohne über den Store zu gehen, hat Metro einige Einschränkungen. Eine davon ist, dass Metro-Apps und Desktop-Applikationen nicht direkt miteinander kommunizieren können. (Beispielsweise per API) Und das es erstmal nicht möglich ist direkt auf SQL Server zuzugreifen.

Einen möglichen Weg zur Kommunikation habe ich eben erfolgreich getestet. Da die Metro-Apps Internetzugriff haben, können sie mit Webservices interagieren. Die gute Nachricht: Es ist möglich einen Webservice in einer Desktop-Applikation laufen zu lassen, welcher auf einen bestimmten Port horcht und diesen dann aus der Metro App heraus über localhost abzufragen. Dadurch können, wenn auch umständlich, Metro Apps mit Desktop-Apps kommunizieren. Auch reines TCP soll möglich sein, was noch performanter sein könnte.

Zum Test habe ich mir Node.js runtergeladen und das Beispiel der Webseite mit Node.js ausgeführt. Dies ist ein Webserver, der „Hello World“ zurückliefert. Anschließend habe ich eine neue Grid App in VS 2012 erzeugt und dort in einen der Event-Handler folgenden Code eingefügt:

Dim client As HttpClient = New HttpClient()
Dim s As String = Await client.GetStringAsync("http://127.0.0.1:1337")
Debug.WriteLine(s)

Wichtig ist dabei noch, dass der Event-Handler das Keyword Async bekommen muss, damit Await funktioniert. Der HttpClient befindet sich unter System.Net.Http.
Ergebnis war, dass „Hello World“ ausgegeben wurde. Die Türe zwischen Desktop-Applikationen und Metro steht also offen.

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Windows 8 Developer Day

Gestern besuchte ich den Windows 8 Developer Day: „Apps entwickeln mit C# und XAML“ von Microsoft.

Präsentiert wurde die Entwicklung und das Design von Windows 8 Metro Style Apps von Oliver Scheer (blog.the-oliver.com), der auch in den Pausen sehr gesprächsbereit war und das ganze zu einer insgesamt gelungenen kostenlosen Veranstaltung gemacht hat. Vielen Dank Oliver!

Themen waren unter anderem Windows 8 Features, Merkmale von Metro Style Apps und das Erstellen eigener Metro Style Apps. Es gibt weitere Termine (http://www.microsoft.com/germany/msdn/events/windows8/training.mspx) und ich kann die Veranstaltung nur empfehlen.

Mich persönlich hat dieser Tag motiviert, sodass ich mir Windows 8 auf meinem Laptop installiert habe und nun versuche meine erste eigene App zu schreiben. Ich muss sagen, Windows 8 ist gut benutzbar, auch ohne Touch. Ich vermisse das Startmenü im Moment noch nicht. Und die Kacheln machen irgendwie auch Spaß. Ich denke ich werde in den nächsten Tagen hier mehr über meine Erfahrungen mit Windows 8 und die Metro App Entwicklung berichten.